Un argumento es tomar una posición sobre un tema. Se busca persuadir a una audiencia de un punto de vista de la misma manera que un abogado argumenta un caso en un tribunal de justicia. No debe confundirse con una descripción ni con un resumen.

Los argumentos están en todas partes. Es posible que te sorprendas al saber que la palabra «argumento» no tiene que estar escrita en ninguna parte de su tesis para que sea una parte importante de la misma. De hecho, presentar un argumento (expresar un punto de vista sobre un tema y respaldarlo con evidencia) suele ser el objetivo de la escritura académica. Tus tutores pueden suponer que usted sabe esto y, por lo tanto, es posible que no expliquen la importancia de los argumentos en su tesis.

La argumentación no sólo la hacen los investigadores. Todos usamos la argumentación a diario y probablemente ya tengas alguna habilidad para elaborar un argumento. A medida que mejores tus habilidades en esta área, mejor podrás pensar críticamente, razonar, tomar decisiones y sopesar la evidencia.

Argumento en una tesis

La mayor parte del material que aprendes en la universidad es o ha sido debatido por alguien, en algún lugar, en algún momento. Incluso cuando el material que lees o escuchas se presenta como un simple hecho, en realidad puede ser la interpretación de una persona de un conjunto de información. Al escribir la tesis, casi siempre tendrás que hacer algo más que resumir la información que has recopilado o exponer los hechos. Deberás desarrollar un punto de vista o una interpretación de ese material y proporcionar evidencia para tu posición.

Considera un ejemplo. Durante casi 2000 años, las personas cultas de muchas culturas occidentales creían que la sangría (término en desuso que significa causar deliberadamente que una persona enferma pierda sangre) era el tratamiento más eficaz para una variedad de enfermedades. La afirmación de que la sangría es beneficiosa para la salud humana no fue ampliamente cuestionada hasta la década de 1800, y algunos médicos continuaron recomendando la sangría hasta la década de 1920. Las prácticas médicas ahora han cambiado porque algunas personas comenzaron a dudar de la efectividad de la sangría; estas personas argumentaron en contra y proporcionaron pruebas convincentes. Esto es un argumento.

Establecer una posición

En la mayoría de los trabajos universitarios, necesitarás hacer algún tipo de afirmación y usar evidencia para respaldarla y tu habilidad para hacerlo bien diferenciará tus trabajos de los de aquellos que ven la tesis como meras acumulaciones de hechos y detalles.

Las afirmaciones pueden ser tan simples como «Los protones tienen carga positiva y los electrones tienen carga negativa», con evidencia como «En este experimento, los protones y los electrones actuaron de tal y tal manera». Las afirmaciones también pueden ser tan complejas como «El género es el elemento más importante para el contrato de expectativas entre el cineasta y el público», usando razonamientos y evidencia como, «desafiar las expectativas del género puede crear un apocalipsis completo de la forma y el contenido de la historia, dejándonos varados». en una especie de abismo sin género”. En cualquier caso, el resto de tu trabajo detallará el razonamiento y la evidencia quete han llevado a creer que tu posición es la mejor.

Qué buscan los tutores y el jurado en este punto

Los tutores y el jurado generalmente buscan dos cosas:

Prueba de que entiendes el material.

Una demostración de tu habilidad para usar o aplicar el material de maneras que van más allá de lo que ha leído o escuchado.

Esta segunda parte se puede hacer de muchas maneras: puedes criticar el material, aplicarlo a otra cosa o simplemente explicarlo de una manera diferente. Sin embargo, para tener éxito en este segundo paso, debe tener un punto particular para discutir.

Los argumentos en la redacción académica suelen ser complejos y requieren tiempo para desarrollarse. Tu argumento deberá ser más que una declaración simple u obvia como «Frank Lloyd Wright fue un gran arquitecto». Tal declaración podría capturar tus impresiones iniciales de Wright cuando lo estudió en clase; sin embargo, debes mirar más profundamente y expresar específicamente qué causó esa «grandeza». Tu tutor y el jurado probablemente esperarán algo más complicado, como «La arquitectura de Frank Lloyd Wright combina elementos del modernismo europeo, formas estéticas asiáticas y materiales encontrados localmente para crear un nuevo estilo único» o «Hay muchas similitudes fuertes entre los diseños de edificios de Wright y las de su madre, lo que sugiere que puede haber tomado prestadas algunas de sus ideas”.

Evidencia

No puedes quedarte con tener un punto. Tienes que respaldar tu punto con evidencia. La solidez de la evidencia y el uso que hagas de ella pueden hacer o deshacer tu argumento. Piensa en cómo convenciste a tus padres para que te dejaran tomar prestado el automóvil familiar. ¿Presentaste muchos ejemplos de tu confiabilidad pasada? ¿Los hiciste sentir culpables porque los padres de tus amigos los dejaban conducir? ¿Te quejaste hasta el cansancio? ¿Buscaste estadísticas sobre conducción adolescente y las usaste para demostrar que no encajabas en el perfil de conductor peligroso? Todos estos son tipos de argumentación y existen en la academia en formas similares.

Cada campo tiene requisitos ligeramente diferentes para la evidencia aceptable, así que familiarízate con algunos argumentos dentro de ese campo en lugar de simplemente aplicar la evidencia que más te guste. Presta atención a los libros de texto y a las conferencias de tu tutor. ¿Qué tipos de argumentos y pruebas están utilizando? El tipo de evidencia que convence a un profesor de inglés puede no funcionar para convencer a un profesor de sociología. Averigüa qué cuenta como prueba de que algo es cierto en ese campo. ¿Son estadísticas, un desarrollo lógico de puntos, algo del objeto que se discute (obra de arte, texto, cultura o átomo), la forma en que funciona algo o alguna combinación de más de una de estas cosas?

Ser consistente con la evidencia

A diferencia de la negociación por el uso del automóvil de tus padres, un trabajo universitario no es el lugar para un bombardeo total de todo tipo de argumentos. A menudo, puedes usar más de un tipo de evidencia dentro de un documento, pero asegúrese de que dentro de cada sección proporcione al lector la evidencia adecuada para cada afirmación. Por lo tanto, si comienzas un párrafo o una sección con una declaración como «Acercar el área de asientos de los estudiantes a la cancha de baloncesto mejorará el rendimiento de los jugadores», no continúes con la evidencia sobre cuánto más dinero podría recaudar la universidad al dejar ir a más estudiantes. a juegos gratis.

La información sobre cómo el apoyo de los fanáticos eleva la moral de los jugadores, lo que luego da como resultado un mejor juego, sería un mejor seguimiento. La siguiente sección podría ofrecer razones claras por las que los estudiantes universitarios tienen tanto o más derecho a asistir a un evento de estudiantes universitarios que los ex alumnos adinerados, pero esta información no se incluiría en la misma sección que el material de apoyo de los fanáticos. No puedes convencer a una persona confundida, así que mantén las ideas ordenadas.

Contraargumento

Una forma de fortalecer tu argumento y demostrar que tienes una comprensión profunda del tema que estás discutiendo es anticipar y abordar los contraargumentos u objeciones. Al considerar que alguien que no está de acuerdo con tu posición, demuestra que has pensado bien las cosas y elimina algunas de las razones que su audiencia podría tener para no aceptar tu argumento. Recuerda el ejemplosobre los asientos en la cancha de baloncesto. Para hacer el argumento más efectivo posible, debes considerar no solo lo que dirían los estudiantes sobre los asientos, sino también lo que dirían los ex alumnos que han pagado mucho para obtener buenos asientos.

Estrategias para generar contraargumentos

Puedes generar contraargumentos preguntándose cómo alguien que no está de acuerdo podría responder a cada uno de los puntos que has planteado o a tu posición en su conjunto. Si no puedes imaginar inmediatamente otra posición, aquí hay algunas estrategias para probar:

Investiga un poco

Puede parecerle que nadie podría estar en desacuerdo con la posición que está discutiendo, pero alguien probablemente lo esté. Por ejemplo, algunas personas argumentan que un perrito caliente es un sándwich. Si está discutiendo sobre, por ejemplo, las características de un sándwich excepcional, es posible que desee ver lo que algunas de estas personas tienen que decir.

Habla con un amigo o con tu profesor

Otra persona puede ser capaz de imaginar contraargumentos que a ti no se te han ocurrido.

Considera tu conclusión o afirmación y las premisas de tu argumento e imagine a alguien que niega cada una de ellas

Por ejemplo, si argumentaste: “Los gatos son las mejores mascotas. Esto se debe a que son limpios e independientes”, podría imaginarte a alguien diciendo: “Los gatos no son las mejores mascotas. Son sucios y demandan mucha atención”.

Una vez que hayas ideado algunos contraargumentos, considera cómo responderás a ellos: ¿concederás que tu oponente tiene un punto pero explicarás por qué tu audiencia debería aceptar tu argumento? ¿Rechazarás el contraargumento y explicarás por qué está equivocado? De cualquier manera, querrás dejar a tu lector con la sensación de que tu argumento es más fuerte que los argumentos opuestos.

Cuando esté resumiendo argumentos opuestos, se cuidadoso. Presenta cada argumento de manera justa y objetiva, en lugar de intentar que parezca una tontería. Demuestra que has considerado los muchos aspectos del problema. Si simplemente atacas o caricaturizas a tu oponente, puedes socavar tu argumento en lugar de mejorarlo.

Por lo general, es mejor considerar uno o dos contraargumentos serios con cierta profundidad, en lugar de dar una lista larga pero superficial de muchos contraargumentos y respuestas diferentes.

Asegúrate de que tu respuesta sea consistente con tu argumento original. Si considerar un contraargumento cambia tu posición, deberás volver atrás y revisar tu argumento original en consecuencia.

Audiencia

La audiencia es una consideración muy importante en el argumento.  Toda una vida de trato con los miembros de tu familia seguramente te ha ayudado a descubrir qué argumentos funcionan mejor para persuadir a cada uno de ellos. Tal vez el insistir funcione con uno de los padres, pero el otro sólo aceptará estadísticas frías y duras. Por lo general, es prudente pensar en tu audiencia en un entorno académico como alguien que es perfectamente inteligente pero que no necesariamente está de acuerdo contigo.

No estás simplemente expresando tu opinión en un argumento («Es verdad porque yo lo dije») y en la mayoría de los casos tu audiencia sabrá algo sobre el tema en cuestión, por lo que necesitará pruebas sólidas. Al mismo tiempo, no piense en tu audiencia como capaz de leer tu mente. Tienes que salir y exponer claramente tanto tu afirmación como tu evidencia. No asumas que debido a que el instructor conoce el material. El o ella entiende qué parte del mismo está utilizando, qué piensa al respecto y por qué ha tomado la posición que has elegido.

Lectura critica

La lectura crítica es una parte importante de la comprensión de los argumentos. Aunque parte del material que leas será muy persuasivo, no caigas bajo el hechizo de la palabra impresa como autoridad. Muy pocos tutores piensan en los textos que asignan como la última palabra sobre el tema.

Toma notas en los márgenes de tu fuente (si estás usando una fotocopia o un libro) o en una hoja separada mientras lees. Simplemente resaltar un texto es bueno para memorizar las ideas principales de ese texto. Pero parte de tu objetivo como lector debe ser poner las ideas del autor en tus propias palabras. Entonces puedes dejar de pensar en estas ideas como hechos y empezar a pensar en ellas como argumentos.

Cuando leas, hazte preguntas como «¿Qué está tratando de probar el autor?» y «¿Con qué asume el autor que estaré de acuerdo?» ¿Estás de acuerdo con el autor? ¿Defiende adecuadamente su argumento? ¿Qué tipo de prueba usa? ¿Hay algo que deja fuera que tú pondrías?  A medida que te acostumbres a leer críticamente, comenzarás a ver las agendas a veces ocultas de otros escritores y puedes usar esta habilidad para mejorar tu propia habilidad para elaborar argumentos efectivos.

Argumento en la Investigación

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