A partir de la década de 1950, el término ciencias del comportamiento se aplicó a menudo a las disciplinas denominadas Ciencias Sociales. Quienes se inclinaban por este término lo hacían en parte porque estas disciplinas se acercaban a la antropología física y la psicología fisiológica.

De esta manera, en sentido estricto, las Ciencias Sociales, como disciplinas académicas distintas y reconocidas, no surgieron hasta la cúspide del siglo XX. Pero hay que remontarse más atrás en el tiempo para conocer los orígenes de algunas de sus ideas y objetivos fundamentales.  La herencia de Grecia y Roma es poderosa en la historia del pensamiento social, al igual que en otros ámbitos de la sociedad occidental. Muy probablemente, si no fuera por la determinación griega inicial de estudiar todas las cosas con el espíritu de la investigación desapasionada y racional, hoy no existirían las ciencias sociales.

La herencia de la Edad Media y el Renacimiento

Efectos de la teología

Los mismos impulsos que llevaron a los hombres de aquella época a explorar la Tierra, las regiones estelares y la naturaleza de la materia les llevaron también a explorar las instituciones que les rodeaban: el Estado, la economía, la religión, la moral y, sobre todo, la propia naturaleza humana. La fragmentación de la filosofía y la teoría medievales y, con ello, la ruptura de la cosmovisión medieval que había permanecido en el pensamiento hasta aproximadamente el siglo XVI, fue la base inmediata del surgimiento de las diversas corrientes del pensamiento social especializado que, con el tiempo, iban a servir de inspiración a las ciencias sociales.

Desde el punto de vista de la Iglesia, si bien era importante que el pensamiento sobre el mundo físico se correspondiera en la medida de lo posible con lo que decían las Escrituras, era mucho más importante que esa correspondencia existiera en los asuntos que afectaban a la mente, el espíritu y el alma humanos. Casi todos los temas y cuestiones que formarían las bases de las ciencias sociales en siglos posteriores estaban estrechamente entretejidos en el tejido de la escolástica medieval y no era fácil, ni siquiera para las mentes más audaces, romper este tejido.

Efectos de los clásicos y del cartesianismo

Cuando el dominio de la escolástica empezó a decaer, dos nuevas influencias igualmente poderosas, entraron en escena para impedir que se formara algo comparable a los fundamentos pragmáticos y empíricos de las ciencias físicas en el estudio de la humanidad y la sociedad. La primera fue el inmenso atractivo de los clásicos griegos durante el Renacimiento, especialmente los de los filósofos Platón y Aristóteles. Gran parte del pensamiento social durante el Renacimiento era poco más que una glosa o un comentario sobre los clásicos griegos. Esto se observa a lo largo de los siglos XV y XVI.

En segundo lugar, en el siglo XVII apareció la poderosa influencia del filósofo René Descartes. El cartesianismo, como se llamaba su filosofía, declaraba que el enfoque adecuado para la comprensión del mundo, incluida la humanidad y la sociedad, era a través de unas pocas ideas simples y fundamentales de la realidad y, a continuación, la deducción rigurosa, casi geométrica de ideas más complejas y, finalmente, de grandes teorías abarcadoras.

A lo largo de la Ilustración y hasta finales del siglo XVIII, el hechizo del cartesianismo se extendió a casi todos los que se preocupaban por los problemas de la naturaleza y la sociedad humanas.

Herencia de la Ilustración

En el siglo XVIII, la reforma e incluso la revolución estaban a menudo en el aire. El propósito de un gran número de filósofos sociales no se limitaba en absoluto a la comprensión filosófica y mucho menos científica, de la humanidad y la sociedad. Para muchas mentes vigorosas de Europa occidental, las enseñanzas de la Edad Media era la principal fuerza que había que combatir, mediante la razón crítica, la ilustración y, en caso necesario, la reforma o la revolución.

Se puede atribuir gran parte de este nuevo espíritu al auge del humanitarismo en la Europa moderna y en otras partes del mundo y a la difusión de la alfabetización, el aumento del nivel de vida y el reconocimiento de que la pobreza y la opresión no tienen por qué ser el destino de las masas.

El siglo XIX

Las ideas, los temas y los problemas fundamentales del pensamiento social del siglo XIX se entienden mejor como respuestas al problema del orden que se creó en la mente de la gente por el debilitamiento del viejo orden, o sociedad europea, bajo el doble golpe de la Revolución Francesa y la Revolución Industrial. La ruptura del viejo orden liberó, por así decirlo, los complejos elementos de estatus, autoridad y riqueza que se habían consolidado durante tanto tiempo.

Hoy es fácil despreciar lo repentino, el carácter cataclísmico, el efecto revolucionario general de estos dos cambios. Pero, como han señalado muchos historiadores, había que ver y así lo vieron muchas mentes sensibles de la época, una cualidad dramática y convulsiva de los cambios que no puede subsumirse propiamente a los procesos más lentos del cambio evolutivo continuo.

Lo que es crucial, en cualquier caso, desde el punto de vista de la historia del pensamiento social de la época, es cómo se concibieron realmente los cambios en ese momento. Un gran número de filósofos sociales y novelistas, en todos los ámbitos, consideraron que esos cambios eran nada menos que revolucionarios.

Siglo XX

En la mayoría de los campos de las ciencias sociales y humanas del siglo XX se ha tratado de entender el orden social de la siguiente manera:

Se asume que las personas individuales eligen racionalmente sus acciones seleccionando la opción que se espera que traiga el resultado más deseable de entre todas las acciones disponibles. Al hacerlo, la deseabilidad de cada acción se deriva únicamente de la deseabilidad del resultado que generará. Hasta ahora se pensaba que el nivel de deseabilidad que se atribuye a cada resultado por parte de cada individuo se consideraba una cuestión de preferencias personales. Por tanto, quedaba fuera del ámbito del debate y no podía discutirse. Este tipo de racionalidad se conoce como «racionalidad instrumental».

Al poner cada individuo sus propias opciones racionales, se crea un cierto nivel de orden social. Este enfoque de los fenómenos sociales se conoce como «individualismo metodológico».

Los individuos que actúan sobre la base de una moralidad interiorizada no estaban incluidos en esta explicación. El orden moral dentro de la sociedad sólo podía explicarse como una combinación de las acciones de múltiples individuos racionales.

Sin embargo, a finales del siglo XX, se llevaron a cabo una gran variedad de experimentos en el campo de la teoría de los juegos. Se descubrió que hay un gran número de fenómenos que no se pueden explicar utilizando este tipo de explicación «racional».

Las Ciencias Sociales hoy en día y sus perspectivas para los próximos años

La globalización, se considera una de las fuerzas más poderosas que definen los problemas de los que se ocuparán las ciencias sociales en el futuro.  Al respecto, los estudios actuales se centran en los siguientes aspectos:

Las unidades políticas se están resquebrajando de un modo que no podemos comprender del todo

El rápido envejecimiento de la población

El papel de la mujer en el ámbito internacional

Las implicaciones económicas a nivel mundial de los problemas individuales de cada país

La lucha contra las drogas y los embarazos de adolescentes

La ética, los cambios en la vida familiar y los cambios de actitud hacia el medio ambiente

Transformación mediante el Big Data

Las Ciencias Sociales están preparadas para una transformación. Los nuevos datos procedentes de Internet y de las redes sociales, combinados con los nuevos datos administrativos y transaccionales disponibles, tienen el potencial de ampliar enormemente las cuestiones que pueden abordarse. Igualmente incidirá las escalas espaciales y temporales que pueden tratarse.

Generar análisis que incorporen esta variabilidad espacial requerirá formas totalmente nuevas de recopilar y vincular diversos datos. Esto servirá para mejorar la salud de la población, reducir las vulnerabilidades ambientales y sociales y preparar mejor a las personas para los trabajos del futuro. Ha llegado el momento de adoptar la revolución de los «grandes datos». De esta manera se podrán aprovechar los avances de la tecnología de la información y de la ciencia de los datos para aplicarlos a las necesidades y retos específicos de las Ciencias Sociales.

Percepción Holística

Sólo una percepción holística nos proporcionará los conocimientos necesarios para cumplir los requisitos de los retos actuales. La nueva ciencia paradigmática adecuada para el siglo XXI creará áreas de ruptura de esquemas decimonónicos y requerirá un conocimiento más amplio de los académicos.

Al contrario de lo que se ha aceptado hasta hoy, es decir, la estructura institucional decimonónica de la ciencia,es  el campo multidisciplinar  el que mejor responde a los objetivos del siglo XXI. Así, el nuevo paradigma debe ser humanista, cultural, sistémico y holístico.

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Referencias Bibliográficas

Dam Kuper and Jessica Kuper, The Social Science Encyclopedia (1985)

Vessuri, Hebe. (2000). «Ethical Challenges for the Social Sciences on the Threshold of the 21st Century». Current Sociology 50, no. 1 (January): 135–150.

Backhouse, Roger E., and Philippe Fontaine, eds. A historiography of the modern social sciences (Cambridge University Press, 2014)

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La Historia en la Evolución de las Ciencias Sociales

La Historia en la Evolución de las Ciencias Sociales. Foto: Unsplash. Créditos: Yingchou Han @hyingchou

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