La etnografía etimológicamente significa la descripción (grafé) del estilo de vida de un determinado grupo de personas que están habituadas a vivir juntas (ethnos). Es una rama de estudio perteneciente a la Antropología, de modo tal que una Investigación Etnográfica, se encarga de estudiar de una forma descriptiva las culturas.

¿Qué estudia la Etnografía?

La Etnografía como herramienta en la Investigación Cualitativa, tiene como unidad de análisis el ethnos y en sus estudios puede basarse en una nación, grupo lingüístico, comunidad o región.

Asimismo, este tipo de investigación puede fundamentarse en cualquier ser humano. El mismo constituye una unidad cuyas relaciones se regulen por determinadas costumbres o ciertos derechos y obligaciones que sean recíprocos.

De tal forma, un Estudio Etnográfico se puede enfocar en una institución educativa o una empresa. También puede considerarse una fábrica, un hospital, una cárcel, un club social, un gremio obrero o un aula de clases.

Por otra parte, los alcohólicos, los delincuentes, los drogadictos, los homosexuales, las meretrices, los mendigos, entre otros, también pueden estudiarse por medio de una Investigación Etnográfica.

Esto se debe a que, estos últimos sujetos forman parte de grupos sociales aunque no se encuentran asociados o integrados. Esto en vista de que comparten y se guían por estilos y formas de vida que los hacen semejantes. De esta manera pueden tomarse como base para estos estudios antropológicos.

Características de una investigación etnográfica

  • En el sentido estricto, este tipo de investigación consiste en la producción de estudios que sean analíticodescriptivos. Además que se basen en las creencias, costumbres, prácticas religiosas y sociales, comportamientos y conocimientos de una cultura de pueblos o tribus primitivas determinadas.
  • En el sentido amplio, algunas investigaciones de carácter cualitativo que sean sociales, educacionales o psicológicas, también pueden considerarse de tipo etnográficas. Esto siempre y cuando en estas se evite manipular las variables y centren su atención en el ambiente natural, incorporando como coinvestigadores a algunos sujetos de sus estudios.
  • Se apoyan de los basamentos y posiciones teóricas de la Antropología Cultural y Social. Esto en vista de que su enfoque está fundamentado en la integridad, precisión y sensibilidad de las relaciones etnográficas.
  • Se basa en una psicología ecológica porque el investigador debe observar a los sujetos en su medio ecológico natural. De manera tal que estudie los fenómenos in situ.
  • Las teorías deben surgir a partir de los datos empíricos que estén relacionados con las estructuras de los eventos. Contiene la forma auténtica y espontánea en la que estos y la vida de las personas se manifiestan.
  • En este tipo de estudios no debe generarse explícitamente un problema inicial o hipótesis, porque esto puede ocasionar problemas al limitar y restringir el proceso de observación.

De este modo, se propicia que la captación de las realidades que puedan ser importantes y significativas para interpretar  las estructuras sociales o personales, se omitan en la investigación. En el Método Etnográfico no se necesita justificación alguna, sino que este se basa en los resultados de la historia emanada por el investigador y su aval es la prestación de servicios por parte de este sujeto.

¿En qué se basa el enfoque Etnográfico?

Este enfoque se fundamenta en la convicción de que las tradiciones, valores, roles y normas del ambiente en el cual se vive. Poco a poco se van internalizando y como consecuencia, generan regularidades que permiten explicar de una forma adecuada tanto la conducta individual como la de grupo, siendo esencial en una investigación etnográfica.

De tal forma, los miembros que conforman un grupo cultural, étnico o situacional, tienden a compartir una estructura lógica o de razonamiento. Aunque generalmente no es explícita, se pone de manifiesto en diferentes aspectos de sus vidas.

¿Cuál es el objetivo de un Estudio Etnográfico?

El objetivo primordial de los Estudios Etnográficos es poder crear una imagen realista que sea fiel al grupo que se estudie.

Sin embargo, la Investigación Etnográfica: una propuesta metodológica para el abordaje de este tipo de indagaciones es más ambiciosa. Tiene como propósito que a través de la comparación de diversos estudios particulares de diferentes autores, se pueda facilitar la comprensión de sectores o grupos poblacionales que posean características similares.

¿Qué debe hacer un Investigador Etnográfico al elaborar un trabajo de este tipo?

  • Enfocarse en la descripción y la comprensión como punto central de su investigación. Esta debe tener como finalidad la búsqueda de un acercamiento a la verdadera naturaleza de las realidades humanas.
  • Profundizar en sus investigaciones, teniendo una mente lo más abierta posible. Debe permitir que vayan emergiendo las impresiones y sus relaciones con el entorno en el que está desarrollando el estudio.
  • Comparar sus impresiones y relaciones con diferentes medios a través del contraste de fuentes de datos. Estas se elaboran por medio del uso de una categorización y triangulación de diferentes perspectivas teóricas. Las mismas lo ayudarán a realizar una interpretación valida de los fenómenos que esté describiendo.
  • Deben tener conocimientos de cinematografía, fotogrametría, grabaciones sonoras, elaboración de mapas y principios lingüísticos. De esta forma, podrán compartir la vida y diferentes costumbres del grupo que estudian.
  • Conocer la lengua del grupo social al que vayan a abordar. De esta manera, mientras que participan de las diferentes actividades que los sujetos de la investigación realizan en su vida, podrán comunicarse con estos, logrando recoger e interpretar la información.

¿Cómo se puede elaborar un proceso investigativo de naturaleza etnográfica?

La Etnografía como herramienta en la Investigación Cualitativa, para abordar los fenómenos de la conducta humana, e inclusive también la animal, busca los medios para observar y estudiar estos fenómenos. Los usa como si se tratara de la primera vez, evitando utilizar la menor clase de influencia de  categorías teóricas previas.

Por lo tanto, antes que guiarse por concepciones y teorías relacionadas con su estudio, el investigador debe permitir que las interpretaciones surjan a partir de los eventos y manifestaciones reales que perciba.

¿Qué es una Investigación Etnográfica?

¿Qué es una Investigación Etnográfica?

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