El investigador del centro suizo Centre de recherche sur l´environnement alpin (CREALP), Javier Fluixá Sanmartín, desarrolla en su tesis doctoral Adaptation strategies of dam safety management to new climate change scenarios informed by risk indicators.  Esta es una metodología integral que permite reforzar la resiliencia de las presas. Esta investigación se realizó tomando en cuenta eventos extremos y así priorizar las inversiones en medidas de reducción de riesgos. Esta tesis está dirigida por Ignacio Escuder, investigador del grupo de Ingeniería de Recursos Hídricos del Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente de la Universitat Politècnica de València (IIAMA-UPV).

Para Javier Fluxá, "la incorporación de los efectos del cambio climático sobre la seguridad de presas es fundamental en el futuro de la gestión de este tipo de infraestructuras. Las presas son sinónimo de progreso, bienestar social y calidad de vida. Por esto es necesario adaptar sus estrategias de gestión a medio y largo plazo e incluir la incertidumbre asociada a los nuevos escenarios climáticos". Por ello, el estudio parte de la realidad de que las presas son infraestructuras críticas. Sus beneficios van más allá de la producción hidroeléctrica. También proporcionan protección frente a avenidas, un suministro de agua fiable y una adaptación al cambio climático como ninguna otra fuente de energía renovable.

Antecedentes de la Investigación

Una gestión adaptada de su seguridad debe cumplir los criterios de resiliencia y sostenibilidad en el futuro.  Especialmente debe tener en cuenta los efectos del cambio climático. "Tradicionalmente, la gestión del riesgo y la definición de estrategias de adaptación en la toma de decisiones han asumido la invariabilidad de las condiciones climáticas. Así se incluye la persistencia de patrones históricos de variabilidad natural y la frecuencia de eventos extremos. Sin embargo, se espera que el cambio climático afecte de forma importante a los sistemas hídricos y comprometa la seguridad de las presas, lo que puede socavar su correcto funcionamiento", destaca Javier Fluixá.

En este contexto, la investigación desarrolla una metodología práctica que permite cuantificar de forma global y estandarizada el impacto del cambio climático en la seguridad de las presas. Permite igualmente diseñar estrategias de adaptación, que incorporen la no estacionariedad de los escenarios futuros. "El objetivo de este estudio es reforzar la resiliencia de las presas frente a eventos extremos y priorizar las inversiones en medidas de reducción de riesgos. La España actual no se podría entender sin el actual sistema de presas, No seríamos capaz de abastecer a 46 millones de personas y sectores tan significativos como la agricultura, industria y turismo no estarían tan desarrollados", afirma Ignacio Escuder.

Características de la metodología desarrollada y caso de estudio

La metodología desarrollada se basa en las técnicas de análisis de riesgos aplicadas a la seguridad de presas, y en particular en el uso de los modelos de riesgo. Con estos modelos es posible evaluar el efecto del cambio climático sobre cada componente de la seguridad de una presa. "La técnica incorpora de forma integral los efectos del cambio climático sobre la seguridad de presas. Establece un enfoque a largo plazo sobre su gestión. Opta por medidas de adaptación robustas que integren la incertidumbre asociada a los diferentes escenarios climáticos", explica Fluixá.

En este sentido, su director Ignacio Escuder resalta que esta metodología está concebida de una forma "más global respecto de otros estudios" que evalúan los impactos por separado. O que tienden a centrarse en aspectos específicos como las solicitaciones hidrológicas, relegando o ignorando otros aspectos de la seguridad. Y añade: "Este es un estudio innovador y multidisciplinar que integra componentes climáticas. Igualmente incluye modelización hidrológica, tratamiento de datos, evaluación del riesgo de presas y gestión de la seguridad. Los resultados aportan nueva información respecto de estudios anteriores, como por ejemplo sobre la futura evolución de los riesgos de la presa y sobre la manera de adaptar las decisiones en términos de gestión de su seguridad".

Metodología Implementada por un Caso de Estudio Real

Esta metodología se implementó sobre un caso de estudio real. Supone la primera aplicación documentada de un análisis exhaustivo de los impactos del cambio climático sobre el riesgo de rotura de una presa. Por tanto, sirve como marco de referencia para la definición de estrategias de adaptación a largo plazo y la evaluación de su eficiencia. "Los resultados indicaron que en la mayoría de los escenarios futuros se espera un deterioro del riesgo en comparación con el nivel de riesgo actual. No obstante, los efectos varían en función del escenario climático estudiado y en ocasiones se pueden obtener riesgos futuros menores", sostiene el autor del estudio.

El impacto del cambio climático en el sistema de presas

Los efectos del cambio climático se perciben en múltiples ámbitos relacionados con el medio ambiente, como los aumentos de temperatura o la fusión de glaciares. Igualmente, hasta en los más extraordinarios como la ocurrencia de eventos extremos en forma de inundaciones y sequías. Bajo este prisma proliferan estudios que analizan estas componentes, pero se ha investigado relativamente poco sobre los efectos que el cambio climático tendría sobre la evaluación de la seguridad de presas y principalmente sobre su gestión.

"Dada la importancia de estas infraestructuras para la sociedad, su fallo o mal funcionamiento acarrearía importantes consecuencias en términos económicos y sociales. Pero también por la pérdida de los beneficios que aportan: suministro de agua, producción eléctrica, o control de inundaciones. Por tanto, la metodología desarrollada buscar ayudar a tomar decisiones robustas, justificadas, y con una mayor eficiencia económica a largo plazo", afirma el investigador valenciano.

Conclusiones de la Investigación

Para Javier Fluixá el cambio climático no es tanto un riesgo añadido. Es más bien un desestabilizador que cambia las reglas de juego que se utilizaban hasta ahora para evaluar cómo debe gestionarse la seguridad de una presa. "Las técnicas de cálculo utilizadas, los procesos de apoyo a la toma de decisiones y también nuestra forma de entender y abordar los riesgos futuros, deben adaptarse a la nueva realidad impuesta por el cambio climático", destaca.

La fuerte incertidumbre asociada a los escenarios climáticos provoca que no se puede determinar a priori. Se debe determinar "en qué sentido una presa se va a ver afectada. Debe quedar patente que los impactos van a cambiar con el tiempo y se deben tener en cuenta para tomar decisiones eficientes a largo plazo". Finalmente, ambos investigadores resaltan que "las presas son nuestra gran baza frente a cambio climático. Nos permiten regular un recurso hídrico cada vez más escaso y torrencial. Además nos permiten avanzar en la transición energética y protegen frente a inundaciones ligadas al incremento de fenómenos extremos".

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Fuente: https://www.tecnoaqua.es/

Una investigación dirigida por el IIAMA desarrolla una metodología integral que permite reforzar la resiliencia de las presas

Una investigación dirigida por el IIAMA desarrolla una metodología integral que permite reforzar la resiliencia de las presas

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