Cada estudiante puede aprender, no importa cuán inteligente sea. Pero algunos estudiantes tienen dificultades en la escuela debido a una debilidad en un área específica de la inteligencia. Estos estudiantes a menudo se benefician de los programas de educación especial. Allí, reciben ayuda adicional en las áreas en las que tienen dificultades. Las pruebas de Coeficiente Intelectual pueden ayudar a los profesores a determinar qué estudiantes se beneficiarían de esta ayuda adicional.

Las pruebas de Coeficiente Intelectual también pueden ayudar a identificar a los estudiantes a quienes les iría bien en los programas de “educación para superdotados” de ritmo rápido. Muchos colegios y universidades también utilizan exámenes similares a las pruebas de CI para seleccionar a los estudiantes. Y el gobierno de EE. UU., Incluido su ejército, utiliza pruebas de coeficiente intelectual al elegir a quién contratar. También miden qué tan bien las personas pueden resolver acertijos y recordar la información que han escuchado, y con qué rapidez.

La mayoría delas personas piensan que la inteligencia es la razón por la que las personas exitosas lo hacen tan bien. Los psicólogos que estudian la inteligencia encuentran que esto es solo parcialmente cierto. Pero los logros extraordinarios dependen de muchas cosas. La inteligencia importa. Pero no tanto como podrías pensar.

Medir el Coeficiente Intelectual

Las pruebas de Coeficiente Intelectual existen desde hace más de un siglo. Se crearon originalmente en Francia para ayudar a identificar a los estudiantes que necesitaban ayuda adicional en la escuela.

Más tarde, el gobierno de Estados Unidos utilizó versiones modificadas de estas pruebas durante la Primera Guerra Mundial. Los líderes de las fuerzas armadas sabían que permitir que personas no calificadas entraran en la batalla podía ser peligroso. Entonces usaron las pruebas para ayudar a encontrar candidatos calificados. Los militares continúan haciendo eso hoy. La prueba de calificación de las fuerzas armadas es una de las muchas pruebas de coeficiente intelectual que se utilizan.

Las pruebas de Coeficiente Intelectual tienen muchos propósitos diferentes, señala Joel Schneider. Es psicólogo de la Universidad Estatal de Illinois en Normal. Algunas pruebas se han diseñado para evaluar a niños de edades específicas. Algunos son para adultos. Y algunos han sido diseñados para personas con discapacidades particulares.

Pero cualquiera de estas pruebas tenderá a funcionar bien solo para personas que comparten una educación cultural o social similar.

Preguntas en las Pruebas de Coeficiente Intelectual

Las preguntas sobre figuras históricas importantes entran en la categoría de "conocimiento". Las preguntas basadas en el conocimiento evalúan lo que una persona sabe sobre el mundo. Por ejemplo, podrían preguntar si la gente sabe por qué es importante lavarse las manos antes de comer.

Las pruebas de Coeficiente Intelectual también plantean preguntas más difíciles para medir el conocimiento de alguien. ¿Qué es el arte abstracto? ¿Qué significa no pagar un préstamo? ¿Cuál es la diferencia entre tiempo y clima? Este tipo de preguntas evalúan si alguien sabe sobre cosas que se valoran en su cultura, explica Schneider.

Estas preguntas basadas en el conocimiento miden lo que los científicos llaman inteligencia cristalizada. Pero algunas categorías de pruebas de CI no tratan en absoluto del conocimiento.

Algunos se ocupan de la memoria. Otros miden lo que se llama inteligencia fluida. Esa es la capacidad de una persona para usar la lógica y la razón para resolver un problema. Por ejemplo, los examinados pueden tener que averiguar cómo se vería una forma si se girara. La inteligencia fluida está detrás de los momentos “ajá”, momentos en los que de repente conecta los puntos para ver el panorama general.

Algunas Investigaciones

Los Estudios de Aki Nikolaidis

En un estudio publicado a principios de este año, Aki Nikolaidis y su equipon la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign estudiaron a 71 adultos. Los investigadores probaron la inteligencia fluida de los voluntarios con una prueba de coeficiente intelectual estándar que había sido diseñada para adultos. Al mismo tiempo, mapearon qué áreas del cerebro de los examinados estaban trabajando más duro. Lo hicieron usando un escáner cerebral llamado espectroscopia de resonancia magnética o MRS. Utiliza imanes para buscar moléculas particulares de interés en el cerebro.

Las exploraciones MRS permiten a los investigadores espiar esas sobras. Las personas que obtuvieron puntuaciones más altas en inteligencia fluida tendían a tener más restos de glucosa en ciertas partes de su cerebro. Estas áreas están en el lado izquierdo del cerebro y hacia el frente. Están involucrados con los movimientos de planificación, con la visualización espacial y con el razonamiento. Todos son aspectos clave de la resolución de problemas.

"Es importante comprender cómo se relaciona la inteligencia con la estructura y función del cerebro", dice Nikolaidis. Eso, agrega, podría ayudar a los científicos a desarrollar mejores formas de impulsar la inteligencia fluida.

Los Estudios de Scott Barry Kaufman

Las pruebas de Coeficiente Intelectual “miden un conjunto de habilidades que son importantes para la sociedad”, señala Scott Barry Kaufman. Es psicólogo de la Universidad de Pennsylvania en Filadelfia. Pero, agrega, tales pruebas no cuentan la historia completa sobre el potencial de alguien. Una razón: las pruebas de coeficiente intelectual favorecen a las personas que pueden pensar en el acto. Es una habilidad de la que carecen muchas personas capaces.

También es algo que Kaufman aprecia más que nadie. Cuando era niño, necesitaba más tiempo para procesar las palabras que escuchaba. Eso ralentizó su aprendizaje. Su escuela lo puso en clases de educación especial, donde permaneció hasta la escuela secundaria. Finalmente, un maestro observador sugirió que le iría bien en las clases regulares. Hizo el cambio y, con mucho trabajo, lo hizo bien.

Kaufman ahora estudia lo que él llama "inteligencia personal". Es la forma en que los intereses y las habilidades naturales de las personas se combinan para ayudarlos a trabajar hacia sus metas. IQ es una de esas habilidades. El autocontrol es otro. Ambos ayudan a las personas a enfocar su atención cuando lo necesitan, como en la escuela.

La Inteligencia Personal

Los psicólogos agrupan la atención enfocada, el autocontrol y la resolución de problemas de una persona en una habilidad que llaman función ejecutiva. Las células cerebrales detrás de la función ejecutiva se conocen como la red de control ejecutivo. Esta red se enciende cuando alguien está realizando una prueba de Coeficiente Intelectual. Muchas de las mismas áreas del cerebro están involucradas en la inteligencia fluida.

Pero la inteligencia personal es más que una función ejecutiva. Está ligado a metas personales. Si las personas están trabajando hacia algún objetivo, estarán interesadas y concentradas en lo que están haciendo. Pueden soñar despiertos con un proyecto incluso cuando no están trabajando activamente en él. Aunque soñar despierto puede parecer una pérdida de tiempo para los extraños, puede tener grandes beneficios para la persona que lo hace.

Cuando se dedica a alguna tarea, como aprender, la gente quiere seguir haciéndolo, explica Kaufman. Eso significa que seguirán adelante, mucho después de que se esperaba que se rindieran. El compromiso también permite que una persona cambie entre la atención enfocada y la mente divagando.

Ese estado de ensueño puede ser una parte importante de la inteligencia. A menudo, mientras la mente está “divagando”, surgen repentinas intuiciones o corazonadas sobre cómo funciona algo.

Soñando Despierto

Mientras sueñas despierto, se activa una red de modo predeterminado dentro del cerebro. Las células nerviosas están activas cuando el cerebro está en reposo. Durante mucho tiempo, los psicólogos pensaron que la red de modo predeterminado estaba activa solo cuando la red de control ejecutivo descansaba. En otras palabras, no podría concentrarse en una actividad y soñar despierto al mismo tiempo.

Mientras escaneaban los cerebros de 25 estudiantes universitarios, los investigadores les pidieron a los estudiantes que pensaran en tantos usos creativos como pudieran para los objetos cotidianos. Y como los estudiantes estaban siendo lo más creativos posible, se encendieron partes de la red de modo predeterminado y la red de control ejecutivo. Los dos sistemas no estaban reñidos entre sí. Más bien, sospecha Kaufman, las dos redes trabajan juntas para hacer posible la creatividad.

"La creatividad parece ser un estado de conciencia único", dice ahora Kaufman. Y cree que es fundamental para la resolución de problemas.

Convertir el potencial en logros

Ser inteligente no significa que alguien tenga éxito. Y solo porque alguien sea menos inteligente no significa que esa persona fracasará. Ese es un mensaje para llevar a casa del trabajo de personas como Angela Duckworth.

Trabaja en la Universidad de Pennsylvania en Filadelfia. Como muchos otros psicólogos, Duckworth se preguntó qué hace que una persona tenga más éxito que otra. En 2007, entrevistó a personas de todos los ámbitos de la vida. Preguntó a cada uno qué pensaban que hacía que alguien tuviera éxito. La mayoría de la gente creía que la inteligencia y el talento eran importantes. Pero las personas inteligentes no siempre están a la altura de su potencial.

Cuando Duckworth investigó más profundamente, descubrió que las personas que se desempeñaban mejor, las que fueron promovidas una y otra vez, o que ganaban mucho dinero, compartían un rasgo independiente de la inteligencia. Tenían lo que ahora llama agallas. Grit tiene dos partes: pasión y perseverancia. La pasión apunta a un interés duradero en algo. Las personas que perseveran trabajan a través de desafíos para terminar un proyecto.

El Coeficiente Intelectual y la Perseverancia

Duckworth desarrolló una serie de preguntas para evaluar la pasión y la perseverancia. Ella lo llama su "escala de arena".

En un estudio de personas de 25 años o más, descubrió que a medida que las personas envejecen, es más probable que sigan con un proyecto. También descubrió que la determinación aumenta con la educación. Las personas que habían terminado la universidad obtuvieron puntuaciones más altas en la escala de arena que las personas que dejaron de fumar antes de graduarse. Las personas que fueron a la escuela de posgrado después de la universidad obtuvieron calificaciones aún más altas.

Eso no es sorprendente. Obtener buenas calificaciones requiere inteligencia y trabajo duro. Pero Duckworth también descubrió que la inteligencia y la determinación no siempre van de la mano. En promedio, los estudiantes con puntajes más altos en los exámenes tendían a ser menos valientes que aquellos que obtuvieron puntajes más bajos.

Pero algunas personas responden que este valor puede no ser todo lo que parece. Entre esas personas se encuentra Marcus Credé. Es psicólogo de la Universidad Estatal de Iowa en Ames. Recientemente, reunió los resultados de 88 estudios sobre la arena. Juntos, esos estudios involucraron a casi 67,000 personas. Y la determinación no predijo el éxito, descubrió Credé.

Sin embargo, cree que la determinación es muy similar a la conciencia. Esa capacidad de alguien para establecer metas, trabajar hacia ellas y pensar las cosas antes de actuar. Es un rasgo básico de la personalidad, señala Credé, no algo que se pueda cambiar.

Al final, el trabajo duro puede ser tan importante para el éxito como el coeficiente intelectual. "Está bien luchar y sufrir contratiempos", dice Kaufman. Puede que no sea fácil. Pero a la larga, resistir puede conducir a grandes logros.

Referencias Bibliográficas

Beaty et al. Default and executive network coupling supports creative idea production. Nature Scientific Reports. Vol. 5, Published online June 17, 2015, p. 10964.

Credé, M.C. Tynan and P.D. Harms. Much ado about grit: A meta-analytic synthesis of the grit literature. Journal of Personality and Social Psychology. June 16, 2016.

Duckworth et al. Grit: Perseverance and passion for long-term goals. Journal of Personality and Social Psychology. Vol. 92, June 2007, p. 1087.

McMillan et al. Ode to positive constructive daydreaming. Frontiers in Psychology. Vol. 5, September 23, 2013, p. 1.

Nikolaidis et al. Multivariate associations of fluid intelligence and NAA. Cerebral Cortex. Published early online March 22, 2016.

El Coeficiente Intelectual o IQ

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