La persona geográficamente informada debe organizar mentalmente la información espacial sobre las personas, los lugares y los entornos, y debe poder recurrir y utilizar esta información en los contextos apropiados. Conocer las ubicaciones y características de las personas, los lugares y los entornos es un precursor necesario y el resultado del aprendizaje y el pensamiento geográficos. Una forma efectiva de hacerlo es desarrollar y usar los mapas mentales, que son la representación internalizada de un individuo de los aspectos de la superficie de la Tierra.

Los medios de comunicación son una gran forma de cómo la gente visualiza el mundo que los rodea. Desde las noticias locales hasta las internacionales, los artículos que leemos y las imágenes que vemos en las películas y en los informes noticiosos afectan absolutamente la forma en que vemos diferentes países y personas en todo el mundo.

¿Qué son los Mapas Mentales?

Los mapas mentales son una mezcla de conocimiento objetivo y percepciones subjetivas. Es el conocimiento preciso sobre la ubicación de las características geográficas, así como impresiones de lugares, estimaciones aproximadas de tamaño y ubicación. Es un sentido general de las conexiones entre los lugares.

Estos mapas son lo que una persona sabe sobre las ubicaciones y características de los lugares en una variedad de escalas. Desde lo local (el diseño de la habitación de una persona) hasta lo global (la distribución de los océanos y continentes en la Tierra).

¿Quiénes tienen Mapas Mentales?

Todos tienen mapas mentales que usan para moverse. Imagina tu vecindario, por ejemplo. Probablemente tengas un mapa claro en tu mente del lugar donde vives que te permite navegar hasta la cafetería más cercana, la casa de un amigo, su lugar de trabajo y más sin la ayuda de la tecnología o los mapas físicos. Así, utilizas los mapas mentales para planificar casi todas las actividades y rutas para viajar.

La persona promedio tiene mapas mentales grandes para decirles dónde están posicionados los pueblos, estados y países y mapas más pequeños para navegar por áreas como su cocina. Cada vez que imaginas cómo llegar a algún lugar o cómo se ve un lugar, usas un mapa mental, a menudo sin siquiera pensarlo. Los geógrafos de comportamiento estudian este tipo de mapeo para ayudarlos a comprender cómo se mueven los humanos.

Geografía de comportamiento

El conductismo es una división de la psicología que analiza el comportamiento humano y / o animal. Esta ciencia supone que todo comportamiento es una respuesta a estímulos ambientales y estudia estas conexiones. Del mismo modo, los geógrafos de comportamiento buscan comprender cómo el paisaje, en particular, influye y es influenciado por el comportamiento. La forma en que las personas construyen, cambian e interactúan con el mundo real a través de mapas mentales son todos temas de investigación para este creciente campo de estudio.

Los Mapas Mentales reflejan nuestra comprensión de la geografía

Todos tenemos mapas mentales que llevamos en nuestras cabezas para dar sentido al mundo geográfico que nos rodea. Estos mapas mentales o cognitivos nos ayudan a dar una especie de sentido personal del mundo, dónde hemos estado y los lugares que nunca hemos visto antes.

Los mapas mentales son una forma de combinar nuestro conocimiento objetivo de lugares, además de nuestras percepciones subjetivas u opiniones, de ubicaciones en todo el mundo. La mayoría de las personas puede estimar aproximadamente cuánto tiempo se tarda en desplazarse entre ciudades o encontrar las ubicaciones aproximadas de países desconocidos en un mapa porque han estado expuestos a información sobre ese lugar en otro lugar.

Sin embargo son complicados, ya que cada persona tiene un conjunto diferente de percepciones sobre el mismo mundo en el que vivimos. Lo que una persona asocia con una ciudad o país podría ser exactamente lo opuesto a la persona que se encuentra justo al lado ellos.

¿Cómo desarrollamos los Mapas Mentales?

A través de las clases en la escuela, las interacciones con una población diversa de personas, además de nuestros propios viajes y la prevalencia de los medios de comunicación, la mayoría de las personas tienen una representación internalizada del mundo en sus mentes.

El estudio de los mapas mentales y las percepciones que las personas tienen sobre el mundo se encuentra en la encrucijada de los estudios culturales, psicología, sociología y geografía. Cada uno de estos campos puede usar la información recopilada sobre el mapeo mental para comprender cómo los humanos miran el mundo que los rodea y procesar esa información, interna y externamente.

Beneficios de los Mapas Mentales

La investigación sobre el mapeo mental beneficia a los geógrafos de las siguientes maneras: no sólo los investigadores pueden estudiar cómo las personas interactúan y explicar el mundo que les rodea a los demás, sino que los investigadores pueden analizar cómo se sienten las personas sobre ciertas partes de una ciudad y correlacionar eso con las tasas de criminalidad, étnicas poblaciones, medio ambiente y más.

Los investigadores pueden ver la geografía física de una ubicación y ver qué piensan las personas de esas regiones, e incluso profundizar en los aspectos humanos y de comportamiento de los mapas mentales para rastrear el miedo, el estrés y la emoción con respecto a diferentes lugares en todo el mundo.

Los mapas mentales no solo son útiles para recopilar representaciones espaciales, sino que también funcionan como una herramienta analítica de particular interés para el geógrafo. Una forma de lidiar con los resultados gráficos obtenidos consiste en compilar los mapas mentales utilizables.

Para hacer esto, los mapas mentales se pueden integrar en un SIG (Sistema de Información Geográfica) y se digitalizan uno por uno. Luego, un programa calcula la superposición de los dibujos, destacando la ocurrencia de las áreas descritas por la población como zonas de riesgo potencial. Su superposición permite el establecimiento de un mapa mental promedio de las representaciones compartidas por el grupo profesional.

Recogida y Análisis de Datos

Hay varias razones por las cuales la metodología del mapeo cognitivo todavía está en proceso. Por un lado, su carácter interdisciplinario otorga una gran libertad en la experimentación metodológica. Desde una perspectiva negativa, esto significa que no existe un marco teórico único que pueda servir como punto de partida para la evolución de la metodología.

Por otro lado, debido a cambios frecuentes y al mismo tiempo significativos en los enfoques teóricos (por ejemplo, la visión estática es reemplazada por la visión construccionista) no se puede encontrar una metodología sobre resultados anteriores, sin encontrar dificultades.

Además, no se debe olvidar que las condiciones mejoradas garantizadas por el soporte computarizado fueron bastante lentas al impactar el procesamiento de datos tipo mapa, mientras que en otras áreas de investigación causaron una erosión metodológica rápida. Los mapas y la información espacial son predominantemente datos basados en imágenes y las imágenes más complejas solo pueden ser manejadas como bases de datos por las computadoras más avanzadas.

Técnicas de Recolección de Datos para la Realización de Mapas Mentales

Las técnicas de recopilación de datos más características del mapeo cognitivo son las siguientes:

Recopilación de datos cuantitativos, cualitativos y de datos de retiro gratuito basada en mapas dibujados libremente

Dibujo del mapa de recuerdo orientado, con el objetivo de estandarizar la recopilación de datos

Recolección de datos basada en mapas e imágenes existentes.

Conflictos causados por mapas mentales

Es posible, común, incluso, que los mapas mentales de dos individuos estén en desacuerdo entre sí. Esto se debe a que los mapas mentales no son sólo percepciones de nuestros propios espacios, también son  percepciones de lugares que nunca has visto y áreas que en su mayoría no te son familiares. Los mapas mentales basados en suposiciones o conjeturas pueden afectar significativamente la interacción humana.

Las percepciones de dónde comienza y termina un país o región, por ejemplo, pueden influir en las negociaciones de país a país. El conflicto en curso entre Palestina e Israel ejemplifica esto. Estas naciones no pueden llegar a un acuerdo sobre dónde debería estar la frontera entre ellas porque cada lado ve los límites en cuestión de manera diferente.

Los conflictos territoriales como este son difíciles de resolver porque los participantes deben confiar en sus mapas mentales para tomar decisiones y no hay dos mapas mentales iguales.

Medios y mapeo mental

Las redes sociales, los informes de noticias y las películas pueden representar lugares lejanos vívidamente para que una persona pueda crear sus propios mapas mentales. Las fotografías se utilizan a menudo como base de mapas mentales, especialmente para lugares famosos. Esto es lo que hace que los horizontes de ciudades populares como Manhattan sean fácilmente reconocibles incluso para personas que nunca han visitado.

Desafortunadamente, las representaciones de los medios no siempre dan representaciones precisas de los lugares y pueden conducir a la formación de mapas mentales plagados de errores. Mirar un país en un mapa con una escala inadecuada, por ejemplo, puede hacer que una nación parezca más grande o más pequeña de lo que realmente es.

Conclusiones

El mapa mental es una forma gráfica de expresar una realidad subjetiva del espacio, es decir, la forma en que un individuo imagina una parte del espacio. Esta herramienta facilita así la recopilación de representaciones espaciales que los individuos hacen de su entorno.

Estas representaciones espaciales, o representaciones cognitivas del espacio, son alimentadas por representaciones mentales o individuales (haciendo referencia a la experiencia de la vida real, a la educación, a la cultura del individuo), pero también por representaciones sociales, compartidas por un socio -grupo profesional

Las controversias y las dificultades relacionadas con el análisis de los mapas mentales podrían sugerir que esta herramienta finalmente sería abandonada por la disciplina. Sin embargo, éste no es el caso. De hecho, los mapas mentales han sido una fuente de renovado interés en la geografía cultural, social y humanista durante las últimas décadas.

Los mapas mentales son un gran aliado si tu tesis está relacionada con la Geografía del Comportamiento. ¡Consúltanos! Seguro podemos aclar todas tus dudas al respecto.

Referencias Bibliográficas

Downs, Roger M. és David Stea (1977). Maps in Minds. Reflections on Cognitive Mapping.New York: Harper & Row

Gold, John R. (1980). An Introduction to Behavioural Geography. Oxford: University Press

Gould, Peter R. és Rodney R. White (1974). Mental maps. Harmondsworth: Penguin, Pelican geography and environmental studies. Second, revised and expanded edition: 1986, London, New York: Routledge.

 

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Mapas Mentales y sus Beneficios

 

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